Contaminación deja millones de muertos al año y severo daño económico

Contaminación deja millones de muertos al año y severo daño económico
Londres, 20 Oct (Notimex).- La contaminación en todas sus formas causó en 2015 la muerte de nueve millones de personas a nivel global y, en cierta medida, provocó un daño económico de 4.6 billones de dólares, según una nueva estimación de un equipo de investigadores. En las naciones menos desarrolladas, las enfermedades relacionadas con la contaminación reducen la productividad económica entre uno y dos por ciento anualmente, según el recuento de la Comisión Lancet sobre Contaminación y Salud. El informe pretende iluminar las consecuencias económicas de las sustancias nocivas introducidas en el medio ambiente por la actividad humana, destacó la revista médica con sede en Londres. Las enfermedades causadas por la contaminación representan alrededor de una de cada seis muertes en todo el mundo, de acuerdo con el estudio. "Me sorprendió cuando empezamos a utilizar los números para ver el impacto tan importante que tiene la contaminación para la salud", afirmó Richard Fuller, copresidente de la comisión y fundador de Pure Earth, una organización no lucrativa que limpia los sitios tóxicos en los países en desarrollo. Fuller comentó que el informe se inspiró en las conversaciones que mantuvo con los ministros de Finanzas que querían evidencia de que la contaminación era un problema real. El informe representa una "cuantificación extremadamente exhaustiva y rigurosa" de los costos de contaminación, señaló Francesca Dominici, profesora de bioestadística en Harvard T.H. Chan School of Public Health, quien no estuvo involucrada en el estudio. "En la comunidad científica, no creo que haya ningún desacuerdo sobre el análisis costo-beneficio del control de la contaminación", añadió Dominici. Reducir la contaminación del aire causada por vehículos y plantas de energía, por ejemplo, mejoraría simultáneamente la salud humana y reduciría las emisiones de carbono en el planeta. "La principal barrera ha sido política, pero no científica", expuso. "Si bien el consenso científico y de salud pública sobre los daños de la contaminación puede ser claro, reducirlo significa enfrentar "poderosos intereses creados" que a menudo dominan a los gobiernos, puntualiza el informe de la comisión The Lancet. Estos intereses siembran dudas sobre la respuesta cientifica y "paralizan los esfuerzos gubernamentales para establecer estándares, imponer impuestos de contaminación y aplicar leyes y reglamentos", acotó. El estudio apunta a reforzar la voluntad política para enfrentar tales peleas. Eso ya está sucediendo en algunos lugares: El presidente chino, Xi Jinping, mencionó el medio ambiente más que la economía en su discurso ante el Congreso Nacional del Partido Comunista, una importante reunión de líderes del partido que ocurre cada cinco años. Casi el 20 por ciento de las muertes en China son atribuibles a la contaminación, según el informe de la comisión The Lancet. En India y Bangladesh, alrededor de una cuarta parte de las muertes están relacionadas con ella. El tipo de contaminación más mortal está en el aire, causando alrededor de 6.5 millones de los nueve millones de muertes anuales. Eso incluye el smog de las plantas de energía, las fábricas y los vehículos, así como las emisiones domésticas de las estufas sucias de interior usadas en los países más pobres. El agua contaminada, el suelo y las exposiciones ocupacionales a los productos químicos peligrosos contribuyen significativamente al número de muertos.
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