Reino Unido autoriza el uso de la vacuna de AstraZeneca/Oxford

Astrazeneca

El Reino Unido autorizó el miércoles el uso de la vacuna del covid-19 desarrollada por AstraZeneca/Oxford, con la que espera acelerar considerablemente su lucha contra la pandemia, cuya disparada llevó a reconfinar al 78% de la población de Inglaterra.

"Sólo ayer se registraron 53.135 nuevos casos, la mayoría de los cuales se cree que se deben a la nueva variante", mucho más contagiosa, descubierta en el país hace diez días, afirmó el ministro de Sanidad, Matt Hancock. Los servicios de salud están bajo "una presión muy significativa", subrayó, con "más de 21.000 personas hospitalizadas" superando los peores niveles registrados en la primera ola en abril.

Uno de los países más castigados de Europa, el Reino Unido cuenta con casi 72.000 muertos confirmados por covid-19.

Sospechando que esta disparada se debe a la nueva cepa, entre 40% y 70% más transmisible que las anteriores, el gobierno de Boris Johnson estaba bajo fuerte presión para reforzar las restricciones. 

Así, Hancock anunció ante el Parlamento la "necesidad" de poner muchas más zonas del centro, el sur y el norte de Inglaterra bajo el nivel de alerta 4, en que solo permanecen abiertos los comercios esenciales y la población debe quedarse en casa. Esta medida, que ya afectaba a Londres desde hace dos semanas, concernirá a partir del jueves a 44 de los 56 millones de habitantes de Inglaterra.

En este contexto, la autorización dada por la agencia británica del medicamento (MHRA) -una primicia mundial- a la vacuna desarrollada por el laboratorio británico AstraZeneca con los científicos de la Universidad de Oxford llegó como casi la única esperanza.

- 100 millones de dosis  -

Esta luz verde "llega tras rigurosos ensayos clínicos y un análisis exhaustivo de los datos por parte de los expertos", anunció el ministerio de Sanidad. 

Los científicos que asesoran al ejecutivo explicaron después en rueda de prensa que la vacuna ofrece protección a partir de 22 días después de la primera inyección y durante al menos tres meses.

Pese a que durante los ensayos clínicos pareció que una administración accidental de media dosis seguida de una dosis completa ofrecía mayor eficacia, finalmente la versión aprobada prevé la inyección de dos vacunas completas.

El jefe del proyecto, el profesor Andrew Pollard, aseguró a la BBC que disponen de "datos muy sólidos" para respaldar este método y que no hay "ninguna evidencia" de que la vacuna sea menos eficaz contra la nueva variante del coronavirus.

Mucho más barata y fácil de administrar que la de Pfizer/BioNTech porque puede conservarse a una temperatura de entre 2ºC y 8ºC en lugar de a -70ºC, esta vacuna era la gran esperanza de las autoridades británicas que habían adquirido por adelantado 100 millones de dosis.

- Espaciar las dos dosis -

Empezará a administrarse el 4 de enero, dando un fuerte acelerón a la campaña iniciada el 8 de diciembre gracias a la vacuna anterior que el Reino Unido también había sido el primer país del mundo en aprobar.

Más de 800.000 personas ya fueron vacunadas y las primeras de ellas, encabezadas por la abuela Maggie Keenan, de 91 años, recibieron el martes su segunda dosis.

Para Johnson, muy criticado por su gestión de la crisis sanitaria, la aprobación de esta vacuna es un "triunfo de la ciencia británica". "Ahora vamos a vacunar a tantas personas como sea posible tan pronto como sea posible", agregó el primer ministro en Twitter.  

Para llegar a una población lo más amplia posible, las autoridades británicas decidieron espaciar considerablemente, hasta 12 semanas en lugar de las 3 inicialmente previstas, la administración de las dos dosis necesarias. 

"Los científicos y los reguladores han revisado los datos y han concluido que obtendremos una 'protección muy efectiva' desde la primera dosis", aseguró Hancock al canal Sky News.

Según los contratos suscritos con los fabricantes desde la fase de ensayos clínicos, el Reino Unido, con una población de 66 millones de personas, debería haber recibido un total de 350 millones de estas vacunas a finales de 2021.

Foto: Archivo

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